¿Por qué comprarme una Raspberry Pi?

Por unos 40€ tienes un sin fin de posibilidades

A raíz de la noticia que sacamos la semana pasada en la que un tipo con muy poca vergüenza registraba en los Estados Unidos las marcas RetroPie y Emulation Station como suyas, y con fines comerciales, no sois pocos los que nos han preguntado por el alcance de esta noticia con el mundo del videojuego. Lo cierto es que estos pequeños ordenadores tienen mas funciones de las que podríamos imaginar en un primer vistazo. 

Primera pregunta para los más novatos en el tema; ¿qué es una Raspberry Pi y para qué sirve? Pues básicamente es un pequeño ordenador de no más de 40€ donde podemos hacer un sin fin de cosas. Algunas te interesarán más que otras, como la emulación de juegos retro, pero ¿qué se puede hacer con una Raspberry a día de hoy? ¿Es rentable comprarse una? Aquí veremos todas las opciones, extras, herramientas y sobre todo, cómo convertirla en un emulador de juegos retro bastante estable.

Primero vamos a indicar que hay muchos modelos de la Raspberry y cada cierto tiempo salen al mercado los nuevos más optimizados y con mayor rendimiento y capacidad. El último modelo de Raspberry es el la Raspberry Pi 3 modelo B, de momento la que más se ha demandado.

Tiene un microprocesador ARM Cortex-A53 con una velocidad de 1.2 GHz, su soporte GPU es Open GL ES 2.0, puede emitir a 1080p con 30 FPS y viene con una RAM de 1GB DDR2. Como no podía faltar, también tiene lo básico que necesita un ordenador para funcionar como conexión LAN, Wifi con el estandar 802.11,bluetooth 4.1 y salida de audio jack 3.5mm, Como extra trae 4 USB 2.0, ranura para tarjeta Micro SD y HDMI 1.3 y 1.4. Y para mi lo mejor de todo es que la fuente de alimentación se enciende con un simple cargador de móvil micro USB. Lo siento iPhone…

¿Qué puedo hacer con una Raspberry?

La gran pregunta que podríamos hacernos es: ¿qué no se puede hacer con este dispositivo? Inicialmente adquirí la RP en una reunión de amigos (algunos de Gamika) donde me la mostraron con incontables juegos emulados. Siempre tuve en mi ordenador emuladores pero parecía ser que ese mini ordenador me iba a cambiar la vida. Era la siguiente evolución  tecnológica razonable. Así que adquirí una, no sin antes informarme que era exactamente y las cosas que se podía hacer en ella.

Pero el camino a seguir cambió, ya que me enteré que a parte de juegos podía instalar distintos sistemas operativos y, casi, llevar en mi bolsillo un ordenador “funcional”. Así que empecé por ese camino instalando sistemas operativos que me ofrecía la página web oficial de Raspberry, Empecé con Raspbian, después probé con Lubuntu, y finalmente intenté ver la posibilidad de meter alguna versión ligera de Windows, pero finalmente me quedé con Ubuntu Mate. Aunque hay muchas distribuciones para RP, como por ejemplo Kano OS -orientada para para niños-, SolydX RPI o Fedora 25. La RP es una herramienta ideal para los centros educativos para iniciar a los adolescentes y no tan adolescentes, en el mundo del hardware y de la programación con Scratch.

Otra de las opciones que podemos aprovechar en la RP es hacer un servidor FTP para compartir de manera local o pública archivos de diferente índole profesional o de software libre. Con unos sencillos tutoriales en internet, no tardaremos mucho, y la gran ventaja de la RP es que tenemos acceso a 4 USB para poder poner cualquier disco duro externo o pendrive con los archivos que deseemos. Casi una capacidad ilimitada para un centro educativo, academia o lugar de trabajo.

También podemos hacer una nube personal, con una instalación y configuración algo mas difícil que abrirnos un FTP podríamos tener nuestra propia nube, siempre a cuenta y riesgo de que le pase algo a nuestros archivos, pero para sacarle el mayor jugo a este dispositivo es una opción valida. Yo he probado la aplicación OWN Cloud y sinceramente es maravillosa. Aunque no tendremos la seguridad de no perder los datos, ni que el servidor se corrompa como podemos encontrar en las grandes empresas como Google Drive, Dropbox o Mega.

Una de las opciones más llamativas es poder instalarle un sistema operativo multimedia para gestionar nuestras canciones, películas, series, documentales, fotos y vídeos. Recordamos que un disco duro multimedia hoy en día suele costar mas de 80€ con mando a distancia y no es muy diferente a lo que queremos realmente y que podemos conseguir con una Raspberry, yo recomiendo el sistema KODI aunque hay muchos mas sistemas como OpenELEC o Xbian, y en un futuro siempre saldrán mas versiones.


Pero ahora es donde entramos en nuestro terreno, creo que la opción mas importante para los lectores de Gamika, y la más seguida entre la comunidad de Raspberry, es la emulación de consolas. En menos de 10 minutos, podemos instalarle un sistema operativo emulador, buscamos los rooms que deseemos y a través de un pendrive cargamos los que encontremos para disfrutar y volver a la infancia. Aunque es cierto, que no todo el mundo busca juegos retros, un gran porcentaje de jugadores aún quieren volver al inicio de los videojuegos. Si eres uno o una de esos fans retros y no tienes una Raspberry, estás tardando en comprar una…

Entre los sistemas operativos para emular, hay una gran cantidad desarrolladores, es aquí donde se mantiene el dicho de “para gustos colores” y cada uno se baja el sistema operativo que prefiera y que más le guste, y a raíz de ahí, todo es jugar y  jugar. Yo personalmente recomiendo RetroPie, aunque he probado otros sistemas y son bastante estables. Si quieres saber que polémica ha habido últimamente con la marca Retropie y Emulation Station, sorpréndete. En internet hay creaciones increíbles, aquí te dejamos una Raspberry al estilo Steampunk, una auténtica maravilla.

En el sector de la educación, existen unos packs que se ofertan a los centros educativos para poder programar y configurar la raspberry como una estación meteorológica. Este pack no viene solo la raspberry, sino mas componentes, lectores y sensores para poder medir datos como la temperatura, la humedad, o la presión atmosférica. El director Jamie Ayre de la compañía AdaCore, se pronunció en su momento, indicando que la comunidad de Raspberry es una de las partes más emocionantes del proyecto. También Russell Davis, un importante bloggero de esta comunidad, dio las gracias al esfuerzo que está dando la comunidad en una serie de eventos llamados ‘Raspberry Jam‘, dirigidos por Alan O’Donohoe y organizados en el Reino Unido y creciendo por todo el mundo.

Desde mayo del 2012, existe en la red una revista gratuita llamada MagPi, donde se incluye información y proyectos sobre Raspberry. Alex Hope, coautor de Next Gen Report, sentía esperanzas de que el Raspberry Pi animaría a los niños a aprender a programar, en vez de a usar aplicaciones ya creadas, hecho que se está creando en muchos centros educativos, tanto con Raspberry como Arduino. Como dato curioso, en octubre de 2012 el Raspberry Pi ganó el premio T3 “Innovación del año”. También existen complementos para convertir la RP en un portátil de mano, o una pantalla LCD acoplada a la raspberry imitando un móvil. 

Advertencias y consejos

Una de las experiencias que a un novato puede desilusionar es la potencia o la emulación de juegos en la RP, es decir, que puede pasar que los juegos no carguen bien o simplemente, se traben y no arranquen. Después de mucho indagar y gracias a la ayuda de nuestro compañero @the-madcore, me indicó que era una simple cosa, el cable de alimentación debía de ser el adecuado para darle la suficiente potencia a la RP. En efecto, al cambiar el cable de alimentación por uno de mejor calidad y digamos, mas gordo, hizo que la potencia de la RP fuera total, y todos y cada uno de los juegos que estaban dentro de todos los emuladores cargaran perfectamente. Por lo tanto, un consejo, gastaros el dinero en un buen cargador para la RP.

La carcasa es uno de los complementos que tiene la RP, yo la recomiendo simplemente para la disipación y para transportar mejor el dispositivo y sobre todo para que no se llene de polvo o se estropee por la acción de la humedad o por daños colaterales varios. Uno de los datos que curiosamente no he logrado encontrar en la documentación de RP es la capacidad máxima que tiene la RP con respecto a la tarjeta de memoria SD. Si aparece una capacidad mínima, pero no máxima. Por experiencia, una micro SD de 64GB parece ser que no la detecta, pero una de 32GB si, así que ojo, si compras una tarjeta de 64GB y te funciona, dime como se hace porque mis intentos continuados han sido en vano.

Experiencia y práctica

Me hubiera gustado que la experiencia con la RP hubiera sido mejor en el ámbito de los sistemas operativos, pero la potencia y rapidez de un portátil de gama media baja es mas práctico y menos desquiciante que la raspberry. Aunque tiene 1GB de RAM y los sistemas operativos sean muy ligeros, la velocidad de procesamiento hacen que se incremente tu habilidad de paciencia en 10 puntos por hora. Yo no lo recomiendo demasiado para trabajar, ya que puede ser algo pesada la experiencia. 

En cuestión de emulación, para mi, es la mejor opción y casi la única para poder disfrutar de una jugabilidad diferente al del teclado y ratón al que muchos estamos acostumbrados. Ojo, si podéis pillaros un mando retro, la experiencia será plena. Acordaos que desde hace unos pocos años, muchas empresas están sacando al mercado consolas retro, como es el caso de la Mini NES, que no es más que una RP modificada. Con el bluetooh, la experiencia es mayor, porque podemos conectar teclado, ratón, gameplay y casi cualquier dispositivo sin cablear nada.

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